お酒を飲まない人でも肝臓病になる! 自覚症状がないとしたら、どうやって見つけるの?

お酒を飲まない人でも肝臓病になる! 自覚症状がないとしたら、どうやって見つけるの?

B型・C型などのウイルス感染による肝炎は、もちろん、過去の飲酒歴を問いません。しかし今回、注目したいのは、感染や飲酒歴によらない肝臓病です。健康意識の高い人でも、肝硬変や肝臓がんのリスクは避けられないのでしょうか。「東長崎駅前内科クリニック」の吉良先生が解説します。

吉良文孝

監修医師:
吉良 文孝(東長崎駅前内科クリニック 院長)

東京慈恵会医科大学医学部医学科卒業。医療機関の入局や医学系企業への参画を経た2018年、東京都豊島区に「東長崎駅前内科クリニック」開院。“生きがい”のサポートを目指した診療を続けている。日本消化管学会指導医、日本消化器病学会専門医、日本消化器内視鏡学会専門医、日本肝臓学会専門医、日本内科学会認定医、日本ヘリコバクター学会認定医。

今、注目を集めている「NASH(ナッシュ)」という病気

今、注目を集めている「NASH(ナッシュ)」という病気

編集部

同じ肝臓の病気でも、「肝炎」と言ったり「脂肪肝」と言ったりしますよね?

吉良先生

そうですね。胃炎と同じような“炎症”が肝臓に起きたものを「肝炎」といいます。日本では、肝炎の約8割がウイルス性です。「B型肝炎」や「C型肝炎」などというキーワードを耳にしたことがある人も多いでしょう。ほか、自己免疫の影響による肝炎もあります。

編集部

肝炎には、メタボやお酒の影響が少ないような印象を受けます。

吉良先生

生活習慣が関わってくるのは、どちらかというと「脂肪肝」かもしれません。肝臓に中性脂肪がたまっていって機能障害を起こす病気のことです。かつて、脂肪肝の原因は、主に“飲酒”とみなされていました。しかし、最近になり、お酒を飲まない人の脂肪肝が認められてきています。

編集部

肝炎と脂肪肝は、どう違うのでしょうか?

吉良先生

肝炎は炎症が認められた病気で、脂肪肝は脂肪がたまってきた病気なのですが、同時に起こることもあり得ます。そして、アルコールを原因としない脂肪肝(NAFLD/ナッフルディー)から「非アルコール性脂肪肝炎(NASH/ナッシュ)」という炎症へ進むこともあります。なお、アルコールを原因としない脂肪肝は、超音波検査やCTで見つけることができます。しかし、その次のステップにあたるNASHは、針などで肝臓の組織を取りだして調べてみないと、正確にわかりません。

編集部

NASHの自覚症状はありますか?

吉良先生

NASHを含め、肝臓の病気のほとんどには自覚症状がありません。肝臓が「沈黙の臓器」と呼ばれる所以ですね。自覚症状は肝硬変まで進んでから、ようやく表れます。したがって、早期発見へ結びつけるためには、健康診断の「肝機能検査」の数値に注目することが大切です。NASHのサインは健診結果に出ます。

健診結果をストレートに受け止めることが重要

健診結果をストレートに受け止めることが重要

編集部

NASHは、珍しい病気なのですか?

吉良先生

NASHの有病率は、3~5%と推定されています。「推定」というのは、針生検による確定診断をしないで、「患者さんに痛い思いをさせずとも、投薬療法などに進んだ方がいいのではないか」と判断していることもありえるからです。実際、患者さんに針生検をお願いしても、痛いから受けていただけないことがあります。でしたら、早めに安定させた方が好ましいですよね。

編集部

お酒を飲まないのに、いずれ肝硬変になるかもしれないと?

吉良先生

その可能性があるということです。もっとも、「アルコールを原因としない脂肪肝」と言いましたが、この医学的な定義には、「全く飲まない人」のほかに「少量だけ飲む人」も含まれます。アルコールにして、男性なら1日30g未満、女性では1日20g未満が相当します。また、肝硬変と同様に、肝臓がんへ至るリスクもあります。

編集部

数%の確率でも、なったときが怖いですね。

吉良先生

そうですね。それに若者ほど、肝硬変やがんになっているケースが稀にあります。しかも自覚に乏しいので、気付いたときには仕事や日常生活が犠牲になりかねません。

編集部

その可能性が、健康診断の結果に出ていると?

吉良先生

はい。しかし、患者さんに求めたいのは、「ご自分で数値を読み解くこと」ではなく、「一刻も早く、医師の元へ相談に来ていただくこと」です。病気の診断は医師の領域ですし、早期なら治療も容易です。医学の進歩により、受診・検査さえ受ければ、針生検などの痛い思いをしなくても病気が類推できるようになりました。早々に、必要な処置をおこないましょう。

関連記事:

ピックアップ

初回から「オンライン服薬指導」恒久化へ
社会生活技能訓練(SST)ってなんですか? 具体的に何をするの?
「いま私、人生2回目の矯正中です」眞鍋かをりと考える、生活の質を上げる歯科矯正
厚生労働省がワクチン3回目摂取を容認、医療従事者は早ければ12月にも