健康診断の「肝機能検査値」って、なにがわかるの?

健康診断の「肝機能検査値」って、なにがわかるの?

血液検査の欄にずらっと並ぶ、ALTやγ-GTPといったアルファベット群。仮に異常値なら「異常であること」は推し量れるものの、なんの異常かがわかりません。それだけに、受け取る危機感も薄くなりがちではないでしょうか。そこで、我々が知っておくべき肝機能検査値の読み取り方を、「東長崎駅前内科クリニック」の吉良先生に教わりました。

吉良文孝

監修医師:
吉良 文孝(東長崎駅前内科クリニック 院長)

東京慈恵会医科大学医学部医学科卒業。医療機関の入局や医学系企業への参画を経た2018年、東京都豊島区に「東長崎駅前内科クリニック」開院。“生きがい”のサポートを目指した診療を続けている。日本消化管学会指導医、日本消化器病学会専門医、日本消化器内視鏡学会専門医、日本肝臓学会専門医、日本内科学会認定医、日本ヘリコバクター学会認定医。

不摂生に限らず、がんのサインかもしれない

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編集部

健診結果にALTやγ-GTPなどの項目が並んでいますよね?

吉良先生

これらの数値を簡単に言うなら、「血液中に流れる“壊れた肝細胞”の量」です。肝臓に障害が起きると、壊れた肝臓の組織は血液中に流れ出します。ただし、一時的な増加なら問題はありません。肝臓にも自己修復機能があるからです。我々医師は「高い数値がずっと続く」状態を問題視しています。

編集部

数値が悪いと「肝硬変」になると聞いたことがあります。

吉良先生

そうですね。肝硬変は、分かりやすく言えば「壊れた傷跡がたくさん残ってしまった状態」になるでしょうか。傷が多かったり、大きかったりすると傷跡がたくさんの残ってしまい、傷だらけで正常な機能をはたさないようなイメージですね。肝細胞が壊れた結果として起きた症例であることに注意してください。

編集部

どうして肝臓が壊れるのでしょうか?

吉良先生

原因は大きく2つあり、1つは肝臓全体に起きるものです。わかりやすいのは飲酒による肝障害やウイルス感染による肝炎などです。もう一方は、全体ではなんともなくても、局所的に障害が生じていることにより、健診結果の異常値として現れているケースです。悪性腫瘍や細菌感染症などが当てはまります。

編集部

腫瘍の可能性は意外でした。

吉良先生

血液検査の異常値をもって「生活を少し見直すか」と工夫しても、見当違いとなる場合があります。これを期に、「局所的な腫瘍の可能性」を知っておいてください。我々が肝機能検査値をシビアに見るのは、むしろ悪性腫瘍の懸念からです。

詳細を自己判断するより、具体的な行動に出ることが大切

詳細を自己判断するより、具体的な行動に出ることが大切

編集部

「ALT」に加え、「AST」という項目もありますよね。

吉良先生

「ALT」も「AST」も壊れた肝組織の数です。両者の違いは、壊れる肝臓の細かい場所の違いですね。壊れる場所は、病気の内容によって違います。ですが、我々からすると、おおよその見当が付けられます。

編集部

一般人が「ALT」と「AST」の違いを覚える必要はないですか?

吉良先生

知っておいても構いませんが、最終的に診断を付けるのは医師です。「肝臓の細胞が壊れると上がる数値」ということをご理解いただければ、十分ではないでしょうか。むしろ、患者さんに望みたいのは、異常値があったときに受診していただくことですね。

編集部

続いて「γ-GTP」についてもお願いします。

吉良先生

「γ-GTP」は、肝臓でつくられる酵素そのものです。厳密に言うと、壊れた肝組織とは限りません。この数値の高い場合、通常よりも多くの酵素をつくる「なにかしら」の異常が発生して、“頑張ってなんとかしている”可能性があります。ただし、必ずしも肝臓が壊れているわけではありません。

編集部

各数値の見方が変わってきました。

吉良先生

しかし、大切なのは「数値に一喜一憂しないこと」でしょう。異常値が出ていないから「まだ大丈夫」という発想は危険です。もしかすると時間の問題かもしれませんよね。優先して留意すべきは“普段の生活”で、生活の質を採点してもらっていると捉えてください。

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