睡眠時無呼吸症候群が引き起こす様々なリスク、「糖尿病になる確率が約1.6倍高まる」

睡眠時無呼吸症候群が引き起こす様々なリスク、「糖尿病になる確率が約1.6倍高まる」

糖尿病との深い関わりも指摘されている「睡眠時無呼吸症候群」。一体、どのような関係があるのでしょうか。また、睡眠時無呼吸症候群を改善するにはどうしたらいいのかについて、「上福岡くろだ内科クリニック」の黒田先生に教えていただきました。

黒田 直孝

監修医師:
黒田 直孝(上福岡くろだ内科クリニック 院長)

東京医科大学医学部卒業後、東京医科大学糖尿病・代謝・内分泌内科に所属。昭島病院、仁和会総合病院糖尿病専門外来、医療法人みなとみらいなどで経験を積む。2020年、埼玉県ふじみ野市に「上福岡くろだ内科クリニック」を開院。専門分野である糖尿病や睡眠時無呼吸症候群をはじめ、大学病院や総合病院に近い検査を院内で実施し、一人ひとりに合った最善の治療を常に追求している。日本糖尿病学会専門医、日本内科学会認定内科医。日本内分泌学会、日本睡眠学会、日本禁煙学会、日本甲状腺学会の各会員。

睡眠時無呼吸症候群のリスクとは?

睡眠時無呼吸症候群のリスクとは?

編集部

まず、睡眠時無呼吸症候群について教えてください。

黒田先生

「睡眠時無呼吸」は、睡眠中に呼吸が10秒以上停止する状態のことで、文字通り寝ている間に何回も呼吸が止まる症候群です。そして、1時間に5回以上、無呼吸や低呼吸が発生するため熟睡できず、日中に異常な眠気を催してしまうこともあります。

編集部

睡眠時無呼吸症候群には、どのようなリスクがあるのですか?

黒田先生

睡眠時無呼吸症候群は、単に呼吸が止まるだけの疾患ではありません。無呼吸を何度も繰り返すことによって、体内が低酸素の状態になります。そして、心臓や脳、血管に負担がかかってしまいます。その結果、高血圧や脳卒中、心筋梗塞などを引き起こす可能性が高まります。最悪の場合は、突然死につながってしまうことも考えられます。

編集部

睡眠時無呼吸症候群は、命を落とす危険性もあるのですね……。

黒田先生

はい。そのほかにも、様々なリスクがあります。体が低酸素の状態になると、脳が防衛的に目覚めて、呼吸を無理やり再開させます。脳がずっと働いている状態になるので、熟睡することが困難になりますし、日中も睡眠不足の状態になってしまいます。そのため、「日中の強い眠気」、「倦怠感」、「起床時の頭重感」、「気分の落ち込み」などの症状が起こり、日常生活の質を低下させることになってしまいます。

睡眠時無呼吸症候群と糖尿病の関係性

睡眠時無呼吸症候群と糖尿病の関係性

編集部

睡眠時無呼吸症候群は、糖尿病とも深い関係があると聞きました。

黒田先生

最近の研究によると、「睡眠時無呼吸症候群の患者さんは、正常な人に比べて糖尿病になるリスクが1.62倍も高い」ことがわかっています。また、睡眠時無呼吸症候群の重症度が高ければ高いほど、糖尿病を発症する可能性が高くなることも判明しています。

編集部

なぜ、睡眠時無呼吸症候群だと糖尿病になりやすいのでしょうか?

黒田先生

睡眠時無呼吸症候群は、寝ている間に呼吸が止まってしまうため、睡眠中に何度も目が覚めたり、息苦しい感覚になったりして、体に強いストレスがかかります。そうすると、血糖値を下げるホルモンであるインスリンの働きが低下し、結果的に糖尿病になりやすくなると言われています。

編集部

そもそも、睡眠時無呼吸症候群はどのような原因で起こるのですか?

黒田先生

睡眠時無呼吸症候群は、睡眠時に鼻から喉にかけての気道が塞がれてしまうことが原因とされています。気道が塞がってしまう要因としては、肥満によって気道の周辺に脂肪がつき過ぎていることが挙げられます。ほかにも、扁桃・アデノイドが肥大していたり、上気道へ舌が落ち込んでしまったりすることも関係しています。とくに日本人やアジア人は、肥満ではなくとも、睡眠時無呼吸症候群を発症している人が多い傾向にあります。

編集部

どういった理由があるのでしょうか?

黒田先生

下顎が後退して、小さくなってしまったのが理由とされています。そのため、横たわった時に舌の入るスペースがなくなり、奥へ追いやられて上気道を塞いでしまうのです。実際、とてもスリムな体型でも睡眠時無呼吸症候群を発症している人は少なくありませんし、そういう人は糖尿病のリスクが高くなります。とくに女性は顎が小さい人が多いので、気をつけていただきたいですね。

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