予防歯科先進国と比較して見えた、日本人の「歯の健康」のあり方とは

予防歯科先進国と比較して見えた、日本人の「歯の健康」のあり方とは

「病院は、病気になってから行くところ」。もちろんその通りですし、日本の保険制度はその前提で成り立っています。しかし、その一方で、予防や未病という考え方も散見されてきました。はたして、医療先進国と目される日本で、予防歯科は定着してきているのでしょうか。舵を取るべき今後の方向性はいかに。「医療法人社団航路会」の理事長、小谷先生を取材しました。

小谷 航先生

監修医師:
小谷 航(医療法人社団航路会 理事長)

ジャパンオーラルヘルス学会予防歯科認定医。

国柄や人柄が反映される、世界の現状比較

国柄や人柄が反映される、世界の現状比較

編集部

昨今、「予防歯科」という考え方が広まってきましたよね?

小谷先生

情報としては定着しているようですが、実際に「歯の定期健診をするようになったか」というと、まだまだのようです。日本臨床歯周病学会によると、日本人の歯科メインテナンス受診率は“10%前後”とのことです。スウェーデンのように90%を超える国もあるなか、いまだ根付いていない印象です。

編集部

なぜ、日本の受診率は低いのでしょうか?

小谷先生

明確な理由とは言えないものの、日本の「国民健康保険」の仕組みが関係しているのではないでしょうか。制度の恩恵により、むし歯などの病気になったとしても、治療費の負担は3割以下です。他方、保険診療のない国は全額自己負担となりますから、「病気を防ごう」という意識がおのずと高まりますよね。

編集部

しかし、スウェーデンは高福祉の国と聞きます。

小谷先生

スウェーデンでは「予防歯科の父」ともいえるペール・アクセルソン教授の研究結果が、国民的に根付いています。30年ほど前の調査によると、スウェーデン人の70歳時の歯の残存数が「平均20本」なのに対し、日本人の残存数は「数本程度」でした。そこで日本でも、80歳時に20本の歯を残そうという「8020運動」が始まったのです。

編集部

歯が少なくても、日本人の平均寿命はトップクラスですよね?

小谷先生

問われるのは“生活の質”でしょう。長生きだけど、「食べたいものが食べられない」。だったら、「好きなものを食べて、なおかつ、長生きする」方が楽しいですよね。こうした予防意識の広まりを受けてか、日本人における70歳時の歯の残存数は、最新のデータで「平均16本」にまで上がってきました。しかしながら、「日常的に歯科でメインテナンス」という域には至っていないようです。

むし歯だけをチェックしているわけではない歯科検診

むし歯だけをチェックしているわけではない歯科検診

編集部

死に直結するがんと比べて、むし歯は「なんとかなる」気がします。

小谷先生

歯科のメインテナンスでは、むし歯に限らず、口腔(こうくう)がんの有無なども確認しています。口腔がんの初期は、痛みなどの自覚を感じません。痛みだしたときには手遅れというケースも考えられます。高頻度でメインテナンスを続けていれば、予兆の見逃しも避けられるでしょう。

編集部

歯科メインテナンスの目的は、むし歯や歯周病に限らないと?

小谷先生

患者さんの中には、ビジネス目的の方もいらっしゃいますよ。「きれいなスマイルが成績につながる」という発想なのでしょう。メインテナンスの費用は、保険の3割負担を前提にすると1回2000円程度ですから、考え方ひとつですよね。もちろん、予防や早期発見が主たる目的です。

編集部

1回2000円程度で「口腔疾患知らず」なら、毎月でも受けたくなってきました。

小谷先生

絶対に「口腔疾患知らず」とは保証できませんが、それに近い環境を維持できると思います。また、口腔疾患がきっかけで、糖尿病などの全身疾患の発見に結びつくことも少なくありません。歯の問題に限らず、全身の健康管理という点からも、「予防歯科」をご検討ください。

編集部

定期メインテナンスを受けるとしたら、どのような歯科がいいのでしょうか?

小谷先生

写真などのデータを残している医療機関でしょうか。なぜなら、経年変化が見てわかりますよね。歯ぐきなどの状態がよくなったこともわかりますし、詰め物などの破損や劣化が進んでいることも見て取れます。映像という証拠で残っていることが大切です。

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