なぜ…?わずか14cmのすき間に2歳児が首をはさまれ死亡。3~5月は遊具による事故が増加?!【小児科医】

なぜ…?わずか14cmのすき間に2歳児が首をはさまれ死亡。3~5月は遊具による事故が増加?!【小児科医】

春らしい気候の日が増えてきました。暖かくなってくると、お出かけや外出の機会が増え、公園で遊ぶことシーンも増えてきます。消費者庁の調べでは、1年の中でも3〜5月はとくに遊具による子どもの事故が多いそうです。なかには命を落とすような事故も…。子どもの事故に詳しい小児科医 山中龍宏先生に、実際に起きた遊具での事故について聞きました。

2〜3歳の頭の幅の平均は14cm弱。柵のすき間が14cm以上ならば頭が入る

2016年2月に発表された消費者庁のリリースによると、遊具による子どもの事故が増えるのは3〜5月の春です。軽症が多いのですが、入院したり、3週間以上の治療を要するけがをしたりする子もいて、なかには亡くなるケースも。実際に起きた事故の事例から、どんな遊具が危険なのかがわかります。

――2021年11月、岡山県の保育園・園庭にある遊具で遊んでいた2歳の男の子が、柵のすき間に首をはさんで亡くなりました。柵のすき間はわずか14cmと報道されましたが、14cmという狭いすき間に子どもの頭は入るものなのでしょうか。

山中先生(以下敬称略)2歳児の頭の幅の平均は13.7cmなので14cmのすき間だと入ってしまいます。3歳児でも頭の幅の平均は13.9cmなので14cmのすき間だと入ります。
この事故は保育園で起きましたが、公園などでも起こりうる事故です。

――万一、公園の遊具に子どもが首をはさんでしまったらどうしたらいいのでしょうか。

山中 ママやパパが、無理に引っ張ったりしても取れないでしょうから、まずは首をつらないように抱っこしたりして、体を支えてください。そして急いで119番通報をして、子どもの状態を説明してください。救急隊が救助に駆けつけてくれるはずです。

――何秒ぐらいで発見してあげると、命を落とさずに済むのでしょうか。

山中 子どもの体重や首のはさまり方にもよるので一概には言えません。
以前、保育園の木製遊具のV字になっているすき間に首をはさんでしまった3歳の女の子がいたのですが、園に設置されていたカメラの映像から、首がはさまってから1分29秒後には体動がなくなっていました。発見後すぐに救急搬送されたのですが、9カ月後に亡くなっています。

10年前には、12.5cmののぼり棒のすき間に首がはさまった子も

公園の遊具は、子どもたちが安全に遊べるように国が安全基準の指針を設けています。しかし古い遊具は、今の安全基準を満たしていません。そのため事故が起きることも。

――子どもは狭い柵の間を通り抜けようとして、頭が抜けなくなったりすることもあります。こうしたことは、子どもが好奇心旺盛だから起きるのでしょうか。

山中 子どもは好奇心旺盛で、狭いところを通り抜けたり、穴に指を入れたりするのが大好きです。また公園の遊具も、大人が想定しないような遊び方をすることもあります。そういうことをするのが子どもなのですが、時には命にかかわるような事故が起きています。

日本小児科学会HPの傷害速報にもありますが、2011年10月、幼稚園・園庭にある遊具で、3歳の女の子の首が引っかかりました。
この園には、のぼり棒が付いたすべり台がありました。本来、のぼり棒はのぼるための棒ですが、子どもたちは遊具から地面に下りるために、のぼり棒を使っていました。のぼり棒の上部には12.5cmの水平部分があったのですが、女の子はそこに首をはさんで動けなくなり、ぶら下がっているところを職員が発見しました。幸い発見が早く、すぐに救急搬送されたため命に別条はなく、意識レベルも問題なし。翌日には退院でき、5日後に再診しましたが、問題はありませんでした。

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